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Simon Gamache

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Simon Gamache a été l’une des figures marquantes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec au début des années 2000. Natif de Thetford Mines, le petit attaquant blondinet de 5 pieds et 9 pouces a su charmer la population de Val-d’Or en Abitibi, tant par sa personnalité et sa détermination, que par ses grandioses talents de marqueur.

Sans jamais rater une seule des 241 parties des Foreurs de Val-d’Or, en incluant les éliminatoires, il a compté 180 buts, mais surtout il a réalisé deux records de franchise avec ses 269 mentions d’aide et ses 449 points.

En 1999-2000, les Foreurs étaient en reconstruction après leur conquête de la Coupe du Président de 1998. Gamache est alors âgé de 18 ans, et ses 143 points ont été plus que suffisants pour terminer au premier rang des pointeurs de son club, et ce avec une avance de 89 points sur son plus proche coéquipier, Eric Fortier.

Dans les annales de la LHJMQ, depuis 2000-2001 alors que Gamache a enregistré 184 points et 74 buts en 72 parties, aucun autre joueur du circuit Courteau n’a depuis surpassé le cap des 180 points et des 72 filets en une saison régulière.

Plus l’enjeu s’avérait important, plus le désir de performance de Simon Gamache augmentait. Son entraîneur de l’époque, Claude Bouchard, s’est assuré qu’il fasse passer les intérêts de l’équipe avant ceux de sa fiche personnelle, et les résultats furent éloquents.

Pour Simon Gamache, son match signature fut sans contredit son tout dernier disputé à Val-d’Or, le 4 mai 2001. Ce soir-là, lors du 2e match de la finale face à Acadie-Bathurst, il livre une performance de 3 buts et 2 passes. Son 5e point de la rencontre lui permettait d’éclipser le prestigieux record de 52 points en séries établi par l’illustre Mario Lemieux au printemps 1984, 17 ans auparavant. Après avoir mené les Foreurs à leur 2e Coupe du Président avec sa collecte finale de 57 points dont 22 buts, le trophée Guy Lafleur a été remis au nouveau recordman, à titre de joueur le plus utile des séries. Ses coéquipiers et lui s’imposeront au tournoi de la Coupe Memorial, s’inclinant 6-5 en prolongation lors de la finale canadienne face à Red Deer, Gamache terminant premier compteur du tournoi avec 7 points.

Choisi en 9e ronde par Atlanta, 290e au total, lors de la séance de sélection de la Ligue Nationale en l’an 2000, il ne sera retenu que pour 48 joutes avec les 4 équipes de la LNH pour lesquelles il aura évolué de 2002-03 à 2007-08.

En mai 2006, il signait un premier contrat en Suisse avec l’organisation de Berne où il y passera 5 campagnes. Après 9 saisons au total sur les patinoires européennes, il avait récolté 354 points en 362 rencontres de saison régulière, pratiquement une moyenne d’un point par partie.

Son chandail #22 a été immortalisé lorsque les Foreurs de Val-d’Or l’ont retiré en 2017.

Simon Gamache, à titre de « Joueur », sera intronisé au Temple de la Renommée de la LHJMQ le 8 avril 2020.

Saison régulière / Regular Season
LHJMQ EQUIPE PJ B A PTS PEM
QMJHL TEAM GP G A PTS PIM
1998-99 Val-d’Or 70 19 43 62 54
1999-00 Val-d’Or 72 64 79 143 74
2000-01 Val-d’Or 72 74 110 184 70
TOTAL LHJMQ 214 157 232 389 198
QMJHL TOTAL          
Séries éliminatoires / Playoffs
LHJMQ EQUIPE PJ B A PTS PEM
QMJHL TEAM GP G A PTS PIM
1998-99 Val-d’Or 6 1 2 3 4
1999-00 Val-d’Or
2000-01 Val-d’Or 21 22 35 57 18
TOTAL LHJMQ 27 23 37 60 22
QMJHL TOTAL          
CAREER / CARRIÈRE 241 180 269 449 220

 

Dans la LNH, TOTAL (saison régulière)         48    6     7    13    18

Dans la LNH, TOTAL (séries éliminatoires)    –      –      –      –      –