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Rick Vaive

RickVaive

Natif d’Ottawa en Ontario, il a passé la majorité de son enfance à Charlottetown dans la province de l’Ile-du-Prince-Edouard. Rapidement, sa fougue et ses talents exceptionnels de hockeyeur sont détectés. Son lancer foudroyant et la qualité de son coup de patins ont attiré l’attention des recruteurs. Ce sont finalement les Castors de Sherbrooke, en 1976, qui le sélectionneront en 1ère ronde, 4e au total au repêchage de la LHJMQ.

Dès son arrivée dans la LHJMQ en 1976-77, il terrorise les gardiens adverses. Ses 51 buts et 110 points comme recrue, constituent toujours deux records qui n’ont jamais été réédités par un joueur junior majeur évoluant pour une formation de Sherbrooke. Ces exploits lui garantiront le titre de recrue de l’année dans la LHJMQ. De plus, avec 23 points en 18 parties en éliminatoires, il s’avèrera un joueur important dans la conquête de la Coupe du Président par les Castors au printemps 1977.

Avec 155 points en saison régulière 1977-78, il peut compter sur des coéquipiers exceptionnels en Sylvain Locas et Ron Carter, auteurs respectivement de 80 et 88 buts, alors que lui-même fait scintiller la lumière rouge à 76 reprises. Neuf de ses buts ont été inscrits en désavantage numérique, un record de franchise inégalé. En 1978, il fut invité à joindre l’équipe canadienne junior en vue du championnat mondial, alors que les canadiens revenaient avec la médaille de bronze.

Dans la LHJMQ, séries incluses, il a totalisé 300 points en 164 joutes, soit 145 buts et 155 passes, sans oublier son intensité traduite par ses 408 minutes de punition.

En 1978-79, toujours d’âge junior, ce sont les Bulls de Birmingham de l’Association mondiale de hockey qui réussissent à le signer, au grand désespoir du directeur-gérant des Castors, Georges Guilbault qui le cataloguait comme le meilleur joueur de l’histoire de sa franchise.

Sélectionné par les Canucks de Vancouver au repêchage de la Ligue Nationale en 1979, il ne sera que de passage avec cette équipe qui le transigera aux Maple Leafs de Toronto. Ce sera toute une acquisition car il deviendra le tout premier compteur de 50 buts de l’histoire de la franchise torontoise lors de la saison 1981-82.

Pendant 11 saisons d’affilée, il comptera au moins 25 buts pour les équipes de Toronto, Chicago et Buffalo, dont trois campagnes de 50 buts avec les Leafs. En 876 parties dans la LNH, il aura trouvé le fond du filet 441 fois, amassant 788 points, et un impressionnant total de 1445 minutes de punition. En séries, son rythme d’un but à tous les deux matchs s’est maintenu, avec 27 filets en 54 rencontres.

Il a représenté le Canada au championnat mondial en 1982 et 1985, avec 9 buts en 19 matchs.

De 1993 à 2001, il sera entraîneur-chef chez les professionnels mineurs (ECHL | AHL), ainsi que chez les juniors (OHL). De 2001 à 2007, il suivait les activités de la Ligue Nationale plus qu’attentivement, afin de livrer ses impressions dans les diverses émissions produites par Leafs TV.

Rick Vaive, à titre de « Joueur », sera intronisé au Temple de la Renommée de la LHJMQ le 8 avril 2020.

Saison régulière / Regular Season
LHJMQ EQUIPE PJ B A PTS PEM
QMJHL TEAM GP G A PTS PIM
1976-77 Sherbrooke 68 51 59 110 93
1977-78 Sherbrooke 69 76 79 155 199
TOTAL LHJMQ 137 127 138 265 292
QMJHL TOTAL          
Séries éliminatoires / Playoffs
LHJMQ EQUIPE PJ B A PTS PEM
QMJHL TEAM GP G A PTS PIM
1976-77 Sherbrooke 18 10 13 23 78
1977-78 Sherbrooke 9 8 4 12 38
TOTAL LHJMQ 27 18 17 35 116
QMJHL TOTAL          
CAREER / CARRIÈRE 164 145 155 300 408