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Nos 18 | Un virement jeunesse n’enlève rien à la combativité des Islanders

 

Les Islanders de Charlottetown se sont commis à investir dans le futur l’an dernier tout en désirant demeurer compétitif cette saison. Cette année, l’organisation a espoir que ces décisions leurs permettront de rester parmi le peloton au sein de la division des Maritimes qui compte davantage de parité que les saisons antérieures.

Après avoir cheminé jusqu’aux demi-finales en 2017 et 2018, les Islanders ont pris un pas vers l’arrière la saison dernière. En effet, plusieurs vétérans furent échangés lors de la période de transactions des Fêtes. Malgré tout, ça n’a pas empêché la formation de décrocher une deuxième saison de 40 victoires en trois ans.

De retour dans l’alignement sont les centres Nikita Alexandrov et Thomas Casey ainsi que les ailiers Brett Budgell et Liam Peyton. La formation s’attend à ce que Cédric Desruisseaux, acquis des Voltigeurs de Drummondville au repêchage, contribue à l’aile.

En défensive, les Islanders possèdent un bon ballant entre l’expérience et la jeunesse. La formation anticipe que Brendon Clavelle et Xavier Bernard, un espoir des Devils du New Jersey, jouent plusieurs minutes, tandis que leur choix de premier tour en 2018, Lukas Cormier, en donne davantage après avoir cumulé 15 buts et 36 points lors de sa saison recrue. D’ailleurs, il sera à surveiller en vue de la séance de sélection de 2020 de la LNH qui se tiendra à Montréal. Enfin, Charlottetown voit un beau potentiel en Oscar Plandowski, un défenseur de 16 ans acquis des Saguenéens.

Deux natifs de Halifax se partageront le filet en Matthew Welsh, 20 ans, et Jacob Goobie, 16 ans.

Bien sûr, l’un des facteurs majeurs sera sans doute Jim Hulton, le directeur gérant et entraîneur en chef de la formation, qui depuis son arrivée à Charlottetown, a haussé les attentes en bâtissant une tradition gagnante.

Peu importe l’endroit où ils finiront au classement, une chose est claire : il n’y aura aucune soirée facile pour les équipes adverses contre les Islanders.

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Stats des Islanders 2018-2019 :

Fiche de l’Équipe 40-21-4-3 — 87 points
Classement Division 2e Maritimes
Classement Association 4e Est
Classement Général 6e
Fiche Domicile 21-8-2-3
Fiche Étranger 19-13-2-0
BP 233
BC 211
AN (Total) (40/244) 16.4%
DN (Total) (55/260) 78.8%
Meilleure Recrue (PTS) Cormier (15-21-36)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Hardie (34-44-78)
  Alexandrov (27-34-61)
  Drew (16-34-50)
  Maher (15-32-47)
  Gursoy (16-24-40)
Séries 2019 *Défaite 1er tour (2-4 vs. CAP)

 

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