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BLOGUE : Des anciens de la LHJMQ en quête d’or aux Olympiques

 

Quand le tournoi olympique de hockey masculin de Pyeongchang a démarré le matin du 14 février, l’absence des joueurs étoiles de la LNH nous frappa en plein visage.

Ces derniers sont remplacés par un grand nombre de joueurs que nous découvrirons au fil des matchs. Heureusement pour les partisans de la LHJMQ, il y a quelques visages familiers parmi les athlètes qui lutteront pour une place sur le podium.

Quand la composition de l’équipe canadienne a été dévoilée au début du mois de janvier, quatre joueurs qui sont passés par la LHJMQ figuraient sur la liste. Le nom le plus reconnu du groupe était bien sûr celui de Maxim Lapierre. Celui qui a brillé avec le Rocket de Montréal et de l’Île du Prince-Édouard de 2001 à 2005 est éventuellement devenu un choix de deuxième ronde des Canadiens de Montréal en 2003, avant de jouer plus de 600 matchs dans le circuit de la LNH.

On y retrouve aussi son coéquipier pendant deux saisons avec le Rocket, Marc-André Gragnani (2003-2007), qui a remporté l’argent aux Championnat du monde U-18 de 2005 avec le Canada. Choix de troisième ronde des Sabres de Buffalo en 2005, il a joué 78 matchs dans la LNH et près de 400 matchs dans la Ligue Américaine avant de s’expatrier en Europe.

Les deux autres sont d’anciens joueurs des Tigres, soit l’ex-capitaine Maxim Noreau (2004-2007) qui a joué six matchs au sein du Wild du Minnesota, et cinq des sept dernières saisons en Suisse. Et puis on retrouve le gardien Kevin Poulin (2006-2010), choix de cinquième ronde des Islanders de New York, qui l’ont utilisé dans une cinquantaine de matchs de 2010 à 2015.

Un groupe d’anciens de la LHJMQ dans l’uniforme canadien aux Jeux olympiques n’a rien de neuf. Depuis les Jeux de Sarajevo en 1984, il y a eu de deux à cinq joueurs du circuit Courteau au sein de chaque édition de l’équipe canadienne olympique. Une seule édition fait exception, soit durant les Jeux de 1994 à Lillehammer, où il n’y avait aucun représentant de la LHJMQ.

Le quatuor de cette année représente un joueur de moins que le plus haut total d’anciens de la LHJMQ ayant participé aux mêmes Olympiques, soit les cinq athlètes qui figuraient au sein des équipes canadiennes des Jeux de 2006 et de 2010.

À Turin, Roberto Luongo (Val-d’Or | Acadie-Bathurst), Martin Brodeur (St-Hyacinthe), Vincent Lecavalier (Rimouski), Brad Richards (Rimouski) et Simon Gagné (Beauport | Québec) et le reste de l’équipe canadienne ont pris le septième rang, après avoir été éliminés par la Russie en quarts de finale.

Quatre ans plus tard, Brodeur, Luongo, Marc-André Fleury (Cap-Breton), Patrice Bergeron (Acadie-Bathurst) et Sidney Crosby (Rimouski) ont remporté l’or à la maison, avec Crosby qui marquait un des plus importants buts de l’histoire du hockey canadien, soit celui de la grande victoire en prolongation contre les Américains.

Autre thème commun pour le Canada cette année; la présence d’un ancien de la LHJMQ devant le filet. C’était le cas lors de quatre des cinq derniers tournois olympiques, avec Luongo (2010), Brodeur (2002 et 2006), ainsi que Patrick Roy (Granby), qui a été le gardien du Canada à Nagano, en 1998. Kevin Poulin ajoute son nom à cette liste illustre en joignant le Canada à Pyeongchang cette année.

Mais le Canada n’est pas la seule formation qui comptera des anciens de la LHJMQ. Ce sera notamment le cas de l’équipe composée des athlètes olympiques de Russie, alors qu’un certain Mikhail Grigorenko (Québec, 2011-2013) a été retenu pour le tournoi.

Voici une liste des joueurs de la LHJMQ à avoir jusqu’ici représenté le Canada aux Jeux Olympiques d’hiver :

 

PYEONGCHANG, 2018
Maxim Lapierre          (Montréal, I.-P.-É. / 2001-05)
Marc-Andre Gragnani  (I.P.-É. / 2003-07)
Maxim Noreau            (Victoriaville / 2004-07)
Kevin Poulin                (Victoriaville / 2006-10)

SOCHI, 2014 – Médaille d’or
Roberto Luongo          (Val-d’Or, A.-Bathurst / 1995-99)
Patrice Bergeron        (A.-Bathurst / 2001-03)
Marc-Édouard Vlasic  (Québec / 2003-06)
Sidney Crosby             (Rimouski / 2003-05)

VANCOUVER, 2010 – Médaille d’or
Martin Brodeur          (St-Hyacinthe / 1989-92)
Marc-André Fleury     (Cap-Breton / 2000-04)
Roberto Luongo
Patrice Bergeron
Sidney Crosby

TURIN, 2006 – 7e position
Vincent Lecavalier      (Rimouski / 1996-98)
Simon Gagné              (Beauport, Québec / 1996-99)
Brad Richards             (Rimouski / 1997-2000)
Martin Brodeur
Roberto Luongo

SALT LAKE CITY, 2002 – Médaille d’or
Mario Lemieux           (Laval / 1981-84)
Simon Gagné
Martin Brodeur

NAGANO, 1998 – 4e position
Patrick Roy                  (Granby / 1982-85)
Eric Desjardins            (Granby / 1986-88)
Raymond Bourque      (Trois-Rivières, Sorel, Verdun / 1976-79)
Martin Brodeur

LILLEHAMMER, 1994 – Médaille d’argent
Aucun ancien de la LHJMQ

ALBERTVILLE, 1992 – Médaille d’argent
Patrick Lebeau            (Shawinigan, St-Jean, Victoriaville / 1986-90)
Sam St-Laurent           (Chicoutimi / 1975-79)

CALGARY, 1988 – 4e position
Claude Vilgrain           (Laval / 1980-83)
Serge Boisvert            (Sherbrooke / 1977-80)
Serge Roy                    (Laval / 1979-80)

SARAJEVO, 1984 – 4e position
J.-Jacques Daigneault (Laval, Longueuil / 1981-84)
Mario Gosselin           (Shawinigan / 1980-83)
Paul Pageau                (Québec, Shawinigan / 1975-80)

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