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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Val-d’Or VS. Victoriaville

Avec moins de dix points séparant les deux équipes au classement général de la saison régulière, les Tigres de Victoriaville et les Foreurs de Val-d’Or s’apprêtent à un clash de séries éliminatoires qui débutera vendredi soir au Colisée Desjardins.

Les Tigres, une équipe qui misait beaucoup sur la jeunesse, particulièrement en offensive, ont terminé au quatrième rang de l’Association de l’Ouest avec une fiche de 30-33-4-1, voire un total de 65 points. Les Foreurs forment aussi une jeune équipe. Leur alignement, qui est composé de près d’une douzaine de joueurs qui en sont à leur première ou deuxième année dans la ligue, leur a permis de terminer la saison au cinquième rang de l’Association Ouest avec une fiche de 25-36-4-3 pour 57 points.

Les Tigres ont connu un bon parcours lors des séries éliminatoires de 2018, un qui les a d’abord vu éliminer les Olympiques de Gatineau, puis les Voltigeurs de Drummondville, les deux après cinq matchs. Ils ont finalement été stoppés en demi-finale, en quatre matchs, par le Titan d’Acadie-Bathurst. Cette année marque la 15e année consécutive dans laquelle les Tigres se qualifient pour les séries. Ils se sont mérités une place à la Finale de la Coupe du Président à trois occasions dans le passé; en 1989, 1990 et en 2002, remportant finalement un titre lors de la dernière de ces tentatives grâce à une victoire contre Acadie-Bathurst en six matchs.

Les Foreurs ont participé aux Séries de la Coupe du Président dans chacune des dix dernières saisons. La saison passée, ils ont été éliminés en quatre matchs contre l’Armada de Blainville-Boisbriand, les champions du Trophée Jean-Rougeau, dès le premier tour. Val-d’Or a un passé décoré dans les séries éliminatoires de la LHJMQ, atteignant la finale à quatre occasions et remportant la Coupe du Président à trois reprises (1998, 2001, 2014). La dernière série qu’ils ont remporté était en 2017 alors qu’ils avaient éliminés les Cataractes de Shawinigan en six matchs lors de la première ronde.

Les Foreurs sont une des deux équipes cette année qui se situe plus basse au classement que son adversaire de premier tour, mais qui a tout de même remporté la série de saison régulière face à ce dernier. Val-d’Or a remporté trois de ses quatre duels face aux Tigres, la plus récente victoire survenant le 7 février dernier alors que le but de Jérémy Michel après 45 secondes de prolongation a procuré une victoire de 4-3 aux Foreurs, à Victoriaville. La seule victoire des Tigres face aux Foreurs remonte au 28 septembre dernier alors qu’ils étaient revenus de l’arrière pour l’emporter 3-1 à domicile, notamment grâce à la performance de deux buts de Simon Lafrance.

Lafrance a mené les Tigres au niveau des buts marqués avec 29 durant la saison régulière. Ses 55 points lui ont permis de terminer au deuxième rang de l’équipe à ce chapitre. Les autres meilleurs pointeurs de la formation sont une paire de joueurs européens dynamiques; les russes Egor Serdyuk et Mikhail Abramov, qui ont terminé au premier rang et à égalité au deuxième rang chez les meilleurs pointeurs recrues du circuit avec 65 et 54 points, respectivement. Le défenseur de 20 ans Dominic Cormier a mené la charge à la ligne bleue avec ses 44 points, tandis que le gardien Tristan Côté-Cazenave a remporté 20 matchs, en plus de terminer au 4e rang de la ligue avec une moyenne de buts alloués de 2.48 et au deuxième rang avec un pourcentage d’arrêts de .920%.

Malgré la présence de nombreux jeunes joueurs de talent, c’est un trio de vétérans qui a mené les Foreurs au chapitre des points; le joueur de centre Julien Tessier a terminé avec 64 points, le défenseur Félix Boivin avec 54 points et Nicolas Ouellet avec 45 points en 55 matchs cette saison. Les totaux de Boivin étaient bons pour le 6e rang parmi les meilleurs pointeurs chez les défenseurs de la ligue. Devant le filet, Jonathan Lemieux a remporté 19 matchs et s’est particulièrement démarqué en fin de saison régulière, obtenant une fiche de 9-2-0-1 au cours des six dernières semaines d’action pour permettre aux Foreurs de se distancer de Blainville-Boisbriand au sixième rang et de Gatineau au septième rang du classement général.

Curieusement, malgré un total combiné de 41 présences en séries des deux clubs au cours des 23 dernières saisons et des nombreuses années à s’affronter dans la même association, il s’agit seulement de la deuxième fois que les Tigres et les Foreurs croiseront le fer dans les séries d’après-saison. Leur seul affrontement à ce jour s’est déroulé lors des demi-finales de la LHJMQ en 2001, quand les Foreurs, menés par les super vedettes Simon Gamache et Brandon Reid, avaient vaincus Marc-André Thinel, Antoine Vermette et le reste des Tigres dans une série épique de sept matchs.

Mais intéressement, quelques-uns des faits historiques de cette série tournent autour du personnel et non des joueurs des deux équipes. L’entraineur adjoint des Tigres, Carl Mallette, était un des joueurs de Victoriaville impliqué dans la série de 2001 contre les Foreurs ci-haut mentionnée, lui qui avait cumulé un impressionnant total de 12 points dans ce duel de sept matchs. De plus, le directeur général adjoint et entraineur vidéo des Foreurs, Yannick Dubé, a passé trois saisons comme joueur à Victoriaville, incluant la campagne de 2011-2012 durant laquelle il avait marqué 36 buts et obtenu 72 points pour la franchise qu’il est sur le point d’affronter lors de la première ronde.

 

Comment les deux équipes se comparent :

 

     
  Val-d’Or Victoriaville
Fiche 25-36-4-3 — 57 points 30-33-4-1 — 65 points
Rang Division 2e Ouest 3e Centrale
Rang Association 5e Ouest 4e Ouest
Rang Ligue 13e 12e
10 derniers matchs 4-4-0-2 5-4-1-0
Fiche domicile 16-16-2-0 17-13-4-0
Fiche étranger 9-20-2-3 13-20-0-1
BP 186 188
BC 283 219
AN (Total) (61/266) 22.9% (48/239) 20.1%
DN (Total) (62/235) 73.6% (53/235) 77.4%
Meilleure Recrue (PTS) Gaucher (12-12-24) Serdyuk (25-40-65)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Tessier (22-42-64) Serdyuk (25-40-65)
  Boivin (10-44-54) Lafrance (29-26-55)
  Ouellet (22-23-45) Abramov (16-38-54)
  Michel (16-26-42) Cormier (12-32-44)
  Kozlov (16-20-36) Mathieu (20-18-38)

 

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