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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Sherbrooke VS. Drummondville

Un nouveau chapitre d’histoire va s’écrire ce weekend au Centre Marcel Dionne puisque pour la première fois, les Voltigeurs de Drummondville affronteront le Phoenix de Sherbrooke en séries éliminatoires – le cas échéant, dans le cadre d’une série quatre de sept, en quarts de finale de la Coupe du Président.

Après avoir présenté la deuxième meilleure fiche dans la ligue en saison régulière (52-13-2-1 pour 107 points), les Voltigeurs ont défait les Olympiques de Gatineau au premier tour éliminatoire 2019, obtenant leur billet pour le deuxième tour pour la deuxième année de suite. Le club cherchera à se rendre au-delà des quarts de finale pour la première fois depuis 2010, année où il avait été éliminé en cinq matchs par les Wildcats de Moncton en demi-finales. Les Voltigeurs ont atteint la Finale de la Coupe du Président pour la dernière fois en 2009 – c’était leur quatrième présence en ronde de championnat en tout et partout –, quand ils avaient décroché leur premier championnat de ligue au terme d’une série chaudement disputée de sept matchs contre les Cataractes de Shawinigan.

Le Phoenix en est lui aussi à sa deuxième qualification de suite en quarts de finale de la Coupe du Président, après avoir eu le dessus sur l’Armada de Blainville-Boisbriand en cinq rencontres. L’an dernier, ce club a remporté la première série de son histoire quand elle avait disposé des Huskies de Rouyn-Noranda en sept matchs dans un duel du premier tour. Sherbrooke avait ensuite été balayé par le Titan d’Acadie-Bathurst en quarts de finale. Bien que le Phoenix est toujours en attente d’obtenir sa première qualification pour les demi-finales de la LHJMQ, la ville de Sherbrooke a une riche histoire de succès dans les séries, ayant goûté à la Finale de la Coupe du Président à sept reprises, plus récemment en 1993 (Faucons de Sherbrooke). La région a savouré un championnat de ligue pour la dernière fois quand la première incarnation des Castors de Sherbrooke était toujours en ville, en 1982.

Si les Voltigeurs ont réussi à terminer au premier rang de la division Centrale en saison régulière, c’est en grande partie grâce à leurs succès aux dépens de Sherbrooke, l’équipe de deuxième place dans leur section, durant la campagne. Drummondville a remporté chacun de ses six affrontements contre le Phoenix en 2018-19, dominant ses rivaux de la route 55 au chapitre des buts en cours de route, 33-9. Le plus récent des duels entre les deux formations est survenu lors du dernier jour du calendrier régulier, une victoire de 4-2 à Drummondville qui a été ponctuée d’une prestation de deux buts et une mention d’aide de Maxime Comtois.

La puissante offensive de Drummondville, qui a terminé au premier rang de la ligue avec 338 buts marqués en saison régulière, a continué de faire sentir sa présence au premier tour, disposant des Olympiques de Gatineau, alors qu’elle a inscrit plus de quatre buts par match en moyenne. Le chef de file à cet égard, comme ç’a été le cas en saison régulière, a été le choix de premier tour 2018 des Red Wings de Detroit Joseph Veleno avec une production de cinq buts, dont deux filets vainqueurs, et neuf points au fil de la série. Il a été un des cinq joueurs à afficher une moyenne d’un point par match ou plus au profit des Voltigeurs durant la série.

À la ligne bleue, Nicholas Beaudin (2-2-4) et Gregory Kreutzer (0-3-3) ont dicté le rythme. Devant le filet, Anthony Morrone a été superbe à la place du premier gardien Olivier Rodrigue, qui était blessé, alors qu’il a affiché une moyenne de 1,81, la meilleure dans la ligue au cours du premier tour éliminatoire, en plus de réaliser un jeu blanc.

À l’instar des Voltigeurs, le Phoenix a lui aussi bénéficié de la présence de son meilleur marqueur du calendrier régulier, Samuel Poulin, qui a imité Veleno en marquant cinq buts et inscrivant neuf points durant le premier tour. La production offensive a également été l’affaire de Félix Robert (3-5-8) et Alex-Olivier Voyer (1-6-7). Dans l’ensemble, toutefois, les buts ont été une affaire d’équipe puisque le Phoenix a égalé les Voltigeurs au chapitre des buts marqués au premier tour, avec 23.

Devant le filet, le gardien obtenu par voie de transaction Dakota Lund-Cornish a fait ses débuts comme partant dans les séries et il n’a pas déçu. Au moment d’amorcer le deuxième tour, il est troisième dans la ligue autant pour la moyenne de buts alloués (2,02) que le taux d’efficacité (.925). Comme son homologue Morrone, il a réussi un blanchissage au premier tour.

Bien que les deux villes aient une longue histoire dans la LHJMQ, y ayant été représentées par différentes équipes, seulement deux fois a-t-on vu une formation de Drummondville affronter une équipe de Sherbrooke dans les séries. La dernière fois, c’est en 1996, quand les Voltigeurs et les Faucons de Sherbrooke avaient pris part à une série du premier tour sous forme de tournoi rotation qui regroupait quatre autres clubs. Avant cette saison, la seule fois où les deux villes se sont affrontées dans une série quatre de sept, c’était en 1971, quand les Castors de Sherbrooke ont éliminé les Rangers de Drummondville en quarts de finale de la ligue, quatre matchs à deux.

Comparatif des deux équipes (saison rég.) :

Sherbrooke Drummondville
Fiche 36-27-2-3 — 77 points 52-13-2-1 — 107 points
Rang Division 2e Centrale 1re Centrale
Rang Association 3e Ouest 2e Ouest
Rang Ligue 10e 2e
Fiche domicile 20-11-0-3 28-5-1-0
Fiche étranger 16-16-2-0 24-8-1-1
BP 249 338
BC 247 173
AN (Total) (52/222) 23.4% (77/289) 26.6%
DN (Total) (65/266) 75.6% (57/259) 78.0%
Meilleure Recrue (PTS) Jentzsch (18-24-42) Girouard (7-12-19)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Poulin (29-47-76) Veleno (42-62-104)
Tardif (23-36-59) Guay (40-47-87)
Voyer (29-29-58) MacLeod (35-49-84)
Robert (24-31-55) Lauzon (28-52-80)
DaSilva (9-35-44)

Mercer (30-34-64)

 

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