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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Moncton VS. Halifax

Les deux plus anciens clubs des Maritimes dans la LHJMQ ajouteront un nouveau chapitre à leur longue rivalité quand les Mooseheads d’Halifax accueilleront les Wildcats de Moncton pour démarrer leur série de quart de finale de la Coupe du Président ce vendredi.

Après avoir terminé au premier rang de la division des Maritimes en saison régulière, les Mooseheads ont affronté les Remparts de Québec en première ronde. Malgré une différence de 35 points entre les deux équipes au terme de la saison 2018-2019 de la LHJMQ, les Mooseheads ont pallié des déficits de 2-0 et 3-2 dans la série pour remporter les deux derniers matchs à la maison et obtenir leur billet pour le deuxième tour pour une deuxième année consécutive.

L’année dernière, l’équipe a été balayée en quatre matchs par les Islanders de Charlottetown en quarts de finale des séries éliminatoires de la LHJMQ. Les Mooseheads tenteront de passer en demi-finale pour la première depuis 2014 et sont en quête de leur deuxième titre de la Coupe du Président après celui acquis en 2013, la même année que leur premier titre de la Coupe Memorial.

Pour les Wildcats, qui ont débuté les séries éliminatoires comme septième tête de série de l’Association de l’Est, tout ce qui était ancien était nouveau en première ronde. Pour la deuxième année de suite, l’équipe s’est retrouvée face à l’élimination pour amorcer le sixième match de sa série contre le Drakkar à Baie-Comeau. Comme ils l’ont fait en 2018 contre Rimouski, les Wildcats ont rebondi pour remporter le sixième match, suivi du septième en territoire ennemi pour surprendre le Drakkar. Les Wildcats chercheront à atteindre la troisième ronde pour la première fois depuis 2016 et, ensuite, gagner leur première Coupe du Président depuis 2010.

Au cours des 24 saisons où les deux clubs ont évolué ensemble dans la LHJMQ, elles se sont rencontrées en séries quatre fois auparavant. Les Wildcats ont gagné le premier de ces affrontements, alors en 2006, dans une série de quart de finale de cinq matchs qui aura éventuellement mené Moncton à son premier titre de la ligue. Les Wildcats ont aussi eu le dessus dans le plus récent duel, soit une série de sept matchs en quarts de finale en 2015. Pour leur part, les Mooseheads ont eu besoin d’une deuxième période de prolongation dans le septième match avant d’éliminer les Wildcats en première ronde des séries de 2007. Les Mooseheads ont aussi eu besoin de la prolongation la dernière fois qu’ils sont sortis vainqueurs d’un affrontement éliminatoire contre les Wildcats. Cela s’est produit dans le quatrième match de leur série de premier tour des éliminatoires de 2012.

L’un des principaux catalyseurs derrière la victoire du premier tour des Mooseheads a été l’ailier Raphael Lavoie, qui amorce la ronde de quarts de finale comme meilleur buteur du circuit (7) et à égalité au premier rang de la ligue avec 13 points. Les ailiers Arnaud Durandeau et Maxim Trépanier ont aussi eu du succès avec six points chacun. L’autre joueur de centre Keith Getson a récolté cinq points dans les deux derniers matchs de la série de première ronde, alors que Jared McIsaac, Justin Barron et Jake Ryczek ont tous inscrit cinq points de la ligne bleue. Le gardien Alexis Gravel a terminé la série avec une moyenne de buts alloués de 2,72 et un pourcentage d’arrêt de .908. Les Wildcats se sont qualifiés pour les quarts de finale de la même manière qu’ils ont remporté leurs victoires en saison régulière : force offensive certaine et un gardien performant. Jeremy McKenna (11) et Mika Cyr (10) ont tous les deux terminé la première ronde parmi les cinq meilleurs pointeurs. Le vétéran défenseur Gabriel Sylvestre s’est levé en l’absence des arrières clés Jordan Spence et Aleksi Anttalainen, inscrivant cinq points et menant un différentiel de plus-6 contre Baie-Comeau. Dans les filets, Francis Leclerc a été solide pour la grande partie de la série contre ses anciens coéquipiers du Drakkar, affichant une moyenne de buts alloués de 2,54 et un pourcentage d’arrêt de .932, le meneur dans la ligue à ce sujet.

Les Mooseheads ont dominé leurs affrontements au cours de la saison, gagnant sept des neuf parties contre les Wildcats. Le dernier affrontement entre les deux équipes remonte au 14 mars à Halifax, alors que deux buts en troisième période de Benoit Olivier-Groulx ont fait la différence dans une victoire de 5-3. La dernière victoire des Wildcats face aux Mooseheads cette saison est survenue quelques jours avant, soit le 9 mars. Ce soir-là, l’ailier Jacob Hudson a mené son équipe avec un but et une passe dans une victoire de 3-2 de Moncton au Centre Avenir.

L’un des thèmes clés de cette série pourrait être la santé. L’attaquant étoile Jakob Pelletier est revenu dans l’alignement des Wildcats pour les deux derniers matchs de leur série contre Baie-Comeau, jouant dans un rôle limité en raison d’une blessure au bas du corps. De plus, Spence, mentionné ci-dessus, reste un cas inconnu à la suite de sa perte en raison d’une blessure survenue tôt en première ronde. Pour les Mooseheads, qui ont négocié avec les blessures sur une base constante en saison régulière, l’attaquant Groulx reste sur la touche après avoir reçu un diagnostic de mononucléose tout juste avant le début des séries éliminatoires.

Deux clubs avec une longue histoire, des succès précédents en séries éliminatoires, de beaux et grands arénas et des bases de partisans et une saine, mais grande rivalité. Comme à l’habitude, ce prochain choc Mooseheads/Wildcats aura certainement de quoi plaire à tous!

 

Comparatif des deux équipes (saison rég.) :

Moncton Halifax
Fiche 38-21-4-5 — 85 points 49-15-2-2 — 102 points
Rang Division 4e Maritimes 1er Maritimes
Rang Association 7e Est 1er Est
Rang Ligue 9e 3e
Fiche domicile 17-12-3-2 25-5-2-2
Fiche étranger 21-9-1-3 24-10-0-0
BP 274 300
BC 222 164
AN (Total) (66/272) 24.3% (69/246) 28.0%
DN (Total) (49/266) 81.6% (39/270) 85.6%
Meilleure Recrue (PTS) Spence (6-43-49) Barinka (7-11-18)
Meilleurs Pointeurs (PTS) McKenna (45-52-97) Asselin (48-38-86)
Pelletier (39-50-89) Groulx (31-49-80)
Khovanov (25-49-74) Durandeau (38-35-73)
Cyr (28-39-67) Lavoie (32-41-73)
Spence (6-43-49) Morand (22-48-70)

 

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