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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Gatineau VS. Drummondville

Ce sont 83 saisons cumulées d’histoire qui s’affronteront en première ronde des séries éliminatoires 2019 de la LHJMQ quand les Voltigeurs de Drummondville affronteront les Olympiques de Gatineau à compter de ce vendredi, au Centre Marcel-Dionne.

Les Voltigeurs, champions de la Division Centrale, ont terminé la saison régulière au deuxième rang de l’Association de l’Ouest et du classement général de la Ligue. Leur fiche de 52-13-2-1 et leurs 107 points étaient le meilleur résultat de l’organisation en 10 ans.

À l’inverse, les Olympiques ont fini septièmes dans l’Association de l’Ouest avec une fiche de 23-39-4-2 et 52 points, soit leur plus petite récolte depuis 1984.

Les Voltigeurs chercheront à bâtir sur leur parcours en séries éliminatoires de l’an dernier où l’équipe avait atteint les quarts de finale pour la première fois en quatre ans. Après avoir vaincu les Screaming Eagles du Cap-Breton en cinq matchs au premier tour, l’équipe a été éliminée dans une série de cinq rencontres contre les Tigres de Victoriaville au deuxième tour. L’organisation des Voltigeurs a participé à quatre finales de la Coupe du Président depuis sa création en 1982, s’inclinant en 1986, 1988 et 1991. Ils ont décroché le titre à leur quatrième tentative, en 2009, défaisant les Cataractes de Shawinigan en sept matchs.

L’organisation des Olympiques et les séries éliminatoires de la LHJMQ sont pratiquement synonymes. Le club a participé à 35 éditions consécutives des séries éliminatoires. Au cours de cette période, l’équipe a participé à 10 finales de la ligue, a remporté sept fois la Coupe du Président (1986, 1988, 1995, 1997, 2003, 2004 et 2008), ce qui est un record de ligue, et a remporté la Coupe Memorial à domicile en 1997. La dernière apparition en finale pour Gatineau remonte à 2011, alors que l’équipe a perdu contre les éventuels champions de la Coupe Memorial, les Sea Dogs de Saint John.

Malgré l’écart de 55 points entre les deux formations en saison régulière, les Olympiques ont été l’une des rares équipes à enregistrer deux victoires contre les Voltigeurs en 2018-2019, dont la plus récente remonte au 29 janvier dernier à Gatineau. Le but en prolongation de Gabriel Bilodeau avait alors donné la victoire au gardien Creed Jones, qui lui avait repoussé 33 tirs dans une victoire de 4 à 3. Les Voltigeurs ont remporté les quatre autres matchs de la saison entre les deux équipes, incluant une victoire de 7-0 à domicile le 10 mars, alors que l’ailier Gregor MacLeod avait marqué deux fois et ajouté une mention d’aide et que cinq autres joueurs avaient enregistré plus d’un point.

Les Voltigeurs possèdent une attaque redoutable : leurs 338 buts représentent le plus haut total inscritdans la LHJMQ depuis 2013. Le choix de premier tour des Red Wings de Detroit en 2018, Joseph Veleno, a mené la charge des siens avec 42 buts et 104 points, des sommets d’équipe dans les deux cas. Veleno a été l’un de cinq marqueurs de 30 buts dans l’équipe, incluant son coéquipier Maxime Comtois, qui a obtenu 31 buts et 48 points en seulement 25 matchs après avoir passé le début de la saison avec les Ducks d’Anaheim dans la LNH et ensuite agi à titre de capitaine pour l’équipe canadienne au Mondial Junior de 2019. À la ligne bleue, c’est le choix de première ronde des Blackhawks de Chicago en 2018, Nicolas Beaudin, qui a mené la charge avec 56 points en 53 matchs.

Au cours de la période de transactions du temps des Fêtes, il a été rejoint par un autre choix de premier tour de la LNH, soit l’espoir des Coyotes de l’Arizona Pierre-Olivier Joseph. Devant le filet, l’espoir des Oilers d’Edmonton, Olivier Rodrigue, a terminé à égalité en tête du circuit pour les victoires (35), tout en affichant une moyenne de buts alloués de 2.43, bon pour le deuxième rang dans le circuit. Quand Rodrigue s’est blessé au début du mois de mars, le vétéran Anthony Moronne s’est imposé en son absence avec une fiche de 5-1.

Les Olympiques, qui ont régulièrement aligné 12 joueurs recrues ou plus dans leur formation tout au long de la saison ont été menés en attaque par le joueur de centre de 20 ans, Giordano Finoro (27 buts, 51 points). Bilodeau, un autre joueur de 20 ans, a pris le 10e rang des marqueurs du circuit chez les défenseurs avec une récolte de 48 points. Optant pour un mouvement de jeunesse à la période de transactions des Fêtes, les Olympiques ont effectué une acquisition clé en obtenant les services du joueur de centre de 17 ans Mathieu Bizier de l’Océanic de Rimouski, lui qui a inscrit 27 points en 35 matchs depuis son arrivée en Outaouais. Le tandem de gardiens formé de Jones et de la recrue Rémi Poirier a combiné ses efforts pour signer 15 victoires, dont la plupart sont survenues après l’échange de l’ancien gardien numéro un de l’équipe Tristan Bérubé à l’Océanic, échange dans laquelle Bizier avait fait le chemin inverse.

Malgré leur supériorité en saison régulière, les Voltigeurs devront surmonter un élément clé pour vaincre les Olympiques : marquer l’histoire. Les deux équipes se sont affrontées en séries éliminatoires de la LHJMQ à huit occasions, les Olympiques sortant chaque fois gagnants de leurs duels. Cela comprend les deux finales de la Coupe du Président, soit celle de 1986 et l’autre en 1988. Le plus récent affrontement en séries entre les deux rivaux de longue date remonte à 2011, en quarts de finale, alors que Gatineau a eu le dessus en six rencontres.

 

Comment les deux équipes se comparent :

     
  Gatineau Drummondville
Fiche 23-39-4-2 — 52 points 52-13-2-1 — 107 points
Rang Division 4e Ouest 1er Centrale
Rang Association 7e Ouest 2e Ouest
Rang Ligue 15e 2e
10 derniers matchs 1-8-1-0 7-3-0-0
Fiche domicile 11-17-4-2 28-5-1-0
Fiche étranger 12-22-0-0 24-8-1-1
BP 194 338
BC 248 173
AN (Total) (55/272) 20.2% (77/289) 26.6%
DN (Total) (71/292) 75.7% (57/259) 78.0%
Meilleure Recrue (PTS) Aebischer (4-24-28) Girouard (7-12-19)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Finoro (27-24-51) Veleno (42-62-104)
  Bilodeau (11-37-48) Guay (40-47-87)
  Roelens (18-26-44) MacLeod (35-49-84)
  Bizier (14-25-39) Lauzon (28-52-80)
  Kielb (8-24-32) Mercer (30-34-64)

 

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