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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Chicoutimi VS. Rimouski

Une bonne vieille rivalité de la Division Est sera renouée au premier tour des Séries de la Coupe du Président 2019 lorsque l’Océanic de Rimouski affrontera les Saguenéens de Chicoutimi. La série quatre-de-sept s’amorcera vendredi soir à Rimouski.

L’Océanic a mis un terme à la saison régulière en terminant au troisième rang de l’Association de l’Est avec une fiche de 44-20-4. Avec ses 92 points, il s’agit de la deuxième année de suite dans laquelle l’équipe a éclipsée la barre des 90 points. Les Saguenéens ont quant à eux terminé la saison sur une série de sept victoires consécutives, cumulant ainsi une fiche de 39-22-3-4 pour 85 points, bon pour le sixième rang de l’Association de l’Est.

Chicoutimi a remporté quatre des six affrontements entre les deux formations au cours de la saison. Leur dernier affrontement s’est tenu le 5 mars dernier à Rimouski, un match durant lequel Hendrix Lapierre, le tout premier choix du Repêchage LHJMQ 2018, avait obtenu trois points et dans le lequel Alexis Shank avait repoussé 36 tirs dans une victoire de 4-1 des Saguenéens. La dernière victoire de l’Océanic contre ses adversaires du Saguenay est survenue à domicile le 6 février. Cette soirée-là, c’est Alexis Lafrenière, un des meilleurs espoirs en vue du Repêchage LNH 2020, qui avait obtenu un tour du chapeau naturel pour permettre à son équipe de revenir de l’arrière pour l’emporter 5-4.

L’année 2019 marque la 12e saison consécutive que l’Océanic se taille une place en séries. L’équipe tentera de remporter une première série depuis 2015, alors qu’elle avait défait les Remparts de Québec en sept matchs pour mettre la main sur sa troisième Coupe du Président. Les autres titres de Rimouski ont été remportés en 2000, alors que l’équipe avait aussi mis la main sur la Coupe Memorial, et en 2005. L’année dernière, les Wildcats de Moncton avaient causé la surprise en éliminant l’Océanic en sept rencontres au premier tour.

Les Saguenéens, qui se sont maintenant qualifiés pour les séries dans 19 saisons de suite, s’étaient fait éliminer en première ronde des Séries de la Coupe du Président 2018 par le Titan d’Acadie-Bathurst, le tout en six matchs. La dernière série remportée par Chicoutimi remonte à leur superbe parcours en 2017. Après avoir disposé des Tigres de Victoriaville en quatre rencontres et puis des Huskies de Rouyn-Noranda en sept, les Saguenéens s’étaient inclinés en six matchs lors de la demi-finale qui les opposait aux Saint John Sea Dogs. Les Saguenéens ont remporté la Coupe du Président à deux occasions, en 1991 et 1994. La dernière fois qu’ils se sont qualifiés pour la finale de la ligue était en 1997, alors qu’ils avaient été balayés en quatre matchs contre les éventuels vainqueurs de la Coupe Memorial, les Olympiques de Hull.

C’est Alexis Lafrenière qui a mené Rimouski avec ses 105 points cette saison, bon pour le deuxième rang des meilleurs marqueurs du circuit. Le vétéran joueur de centre Jimmy Huntington, acquis de Victoriaville au Repêchage LHJMQ 2018, a terminé sa dernière saison dans la ligue avec 92 points, incluant 40 buts, un sommet chez l’Océanic. À la ligne bleue, Charle-Edoaurd D’Astous a cumulé 66 points en 55 matchs pour mener non seulement les défenseurs de l’Océanic, mais tous les arrières de la LHJMQ. Devant le filet, Colten Ellis et Tristan Bérubé, acquis des Olympiques de Gatineau à la date limite des transactions, ont tenu le fort pour une équipe de Rimouski qui a terminé avec le troisième moins de buts accordés cette saison.

Le meilleur pointeur des Saguenéens en saison régulière était le créatif ailier russe Vladislav Kotkov, lui qui a amassé 34 buts et 61 points en 65 rencontres. Acquis d’Acadie-Bathurst durant la saison morte, Justin Ducharme a aussi atteint le plateau des 30 buts pour les Sags. La formation du Saguenay compte aussi sur deux talentueux attaquants de 16 ans en Lapierre (45 points en 48 matchs) et Théo Rochette (43 points), les deux ayant respectivement terminé septième et huitième dans la course au meilleur pointeur recrue. Alors que le vétéran Morgan Nauss et la recrue russe Artemi Kniazev ont aidé à solidifier la ligne bleue, Alexis Shank a cumulé une fiche de 27-11-1-3 devant le filet, tout en terminant au sein des meneurs de la ligue au niveau du pourcentage d’arrêts (.913%) et des blanchissages (4).

Les deux équipes ne sont pas étrangères l’une à l’autre quand vient le temps de s’affronter en séries éliminatoires puisqu’il s’agira du septième affrontement entre elles depuis 1996. Rimouski a remporté les quatre dernières séries contre Chicoutimi, la dernière de ces victoires étant un balayage de quatre matchs en première ronde de 2014. Le dernier triomphe des Saguenéens sur l’Océanic remonte à 1997, résultat d’une victoire au quatrième match d’une série trois-de-cinq durant le premier tour des séries.

L’Océanic espère que de puissants liens de parenté puissent les mener vers un long parcours en séries éliminatoires cette saison. À la date limite des transactions, la formation a acquis D’Artagnan Joly de Victoriaville. Le frère de Joly, Michael, avait marqué le but vainqueur qui avait permis à Rimouski de mettre la main sur la Coupe du Président lors des séries d’après-saison de 2015.

 

Comment les équipes se comparent :

     
  Chicoutimi Rimouski
Fiche 39-22-3-4 — 85 points 44-20-4-0 — 92 points
Rang Division 3e Est 2e Est
Rang Association 6e Est 3e Est
Rang Ligue 8e 5e
10 derniers matchs 8-2-0-0 6-3-1-0
Fiche domicile 21-8-2-3 22-11-1-0
Fiche étranger 18-14-1-1 22-9-3-0
BP 218 272
BC 205 173
AN (Total) (57/263) 21.7% (67/245) 27.3%
DN (Total) (54/275) 80.4% (58/295) 80.3%
Meilleure Recrue (PTS) Lapierre (13-32-45) Massicotte (1-8-9)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Kotkov (34-27-61) Lafrenière (37-68-105)
  Lapierre (13-32-45) Huntington (40-52-92)
  Ducharme (30-14-44) D’Astous (14-52-66)
  Houde (16-27-43) Zavgorodniy (28-36-64)
  Rochette (14-29-43) Garneau (36-22-58)

 

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