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Aperçu des #SériesLHJMQ 2019 : Québec VS. Halifax

Le Scotiabank Centre, domicile des Mooseheads de Halifax et amphithéâtre hôte de la Coupe Memorial 2019 présentée par KIA, sera le théâtre de ses premiers matchs éliminatoires de l’année au cours de la fin de semaine, alors que les Remparts de Québec seront les visiteurs dans ce duel de premier tour.

Les Mooseheads amorcent leur parcours éliminatoire après avoir connu leur meilleure saison en six ans, confirmant notamment leur première place dans la Conférence de l’Est lors de la dernière journée d’activités de la campagne. Avec une fiche de 49-15-2-2 et leurs 102 points, ils ont ainsi devancé Baie-Comeau au bris d’égalité. De leur côté, les Remparts ont fini au huitième rang de la conférence avec un dossier de 27-28-7-6 pour un total de 67 points.

Malgré leur différence de 35 points au classement, les Remparts ont balayé les deux batailles entre les deux équipes cette saison. Le 3 octobre à Québec, Aleksei Sergeev et Philipp Kurashev ont trouvé le fond du filet pour les Remparts en route vers un gain de 6-2 de leur formation. Le 5 janvier à Halifax, trois joueurs des Remparts – Nicholas Savoie, Samuel Dickner et Étienne Verrette – ont inscrit leur premier filet de la saison permettant à la formation de la Vieille-Capitale de revenir de l’arrière et de l’emporter 4-3 face aux Mooseheads.

Cette participation aux séries éliminatoires est la 21e pour les Mooseheads et également une troisième consécutive. La saison dernière, ils ont facilement vaincu le Drakkar de Baie-Comeau en cinq parties au premier tour, avant de baisser pavillon contre les Islanders de Charlottetown en quatre petites parties lors des quarts de finales de la ligue. La formation néo-écossaise a atteint la finale de la Coupe du Président à trois occasions: en 2003, en 2005, et plus récemment en 2013, alors qu’ils avaient défait le Drakkar en cinq matchs en route vers leur premier titre dans la LHJMQ et de la Coupe Memorial.

Les Remparts ont participé aux éliminatoires chaque année depuis leur délocalisation de Beauport vers Québec à l’aube de la saison 1997-98, une séquence exceptionnelle de 22 ans. Québec va tenter de franchir le premier tour éliminatoire pour la première fois depuis 2015, année où ils avaient trébuché en deuxième période supplémentaire lors du septième match de la finale de la Coupe du Président face à l’Océanic de Rimouski. C’était la deuxième présence de l’équipe en finale de la LHJMQ, alors qu’ils avaient été vaincus en six parties par les Wildcats de Moncton neuf ans auparavant. Les Remparts avaient toutefois pris leur revanche et avaient soulevé la Coupe Memorial face aux hôtes du tournoi de 2006, les Wildcats.

Le centre des Mooseheads, Samuel Asselin, est définitivement celui qui mène l’offensive de Halifax. Acquis du Titan d’Acadie-Bathurst en septembre dernier, Asselin a inscrit pas moins de 48 buts et 86 points cette année, deux sommets dans son équipe. Il a également l’appui de ses coéquipiers Benoit-Olivier Groulx (80 points en 65 parties), de l’espoir du prochain encan de la LNH, Raphaël Lavoie (73 points en 62 parties), et de Arnaud Durandeau (73 points en 68 parties). De son côté, Jared McIsaac (63 points en 53 rencontres) a mené la brigade défensive de l’équipe en contribuant à la fois à l’offensive et à la défensive des Mooseheads. Devant le filet, Alexis Gravel a mis au tableau de nouveaux standards personnels avec ses 33 victoires, sa moyenne de buts alloués de 2.49 et son pourcentage d’arrêt de 0.913%.

Quant à eux, les Remparts ont été menés par le Suisse Philipp Kurashev qui a enregistré 65 points en 59 parties. Les autres brios de l’équipe sont venus du centre Andrew Coxhead et de l’ailier Matthew Grouchy qui ont récolté 47 points chacun. La formation a fait l’acquisition de Pier-Olivier Lacombe des Olympiques de Gatineau, qui est devenu leur meilleur pointeur à la ligne bleue avec ses 38 points en 66 matchs. Devant le filet, pas moins de six athlètes ont tenu le fort pour la troupe de Patrick Roy au cours de la saison, incluant le vétéran gardien Kyle Jessiman, qui a été acquis de Baie-Comeau à la date limite des transactions.

Les deux équipes se sont seulement affrontées à une reprise en séries d’après-saisons au cours des années. Cependant, il faut avouer que ce fût une série hautement relevée. Tirant de l’arrière 3 à 0 dans la série quart de finale de 2012, les Mooseheads sont revenus de l’arrière pour forcer la tenue d’une période de prolongation dans le match 7, notamment grâce au brio de quatre buts de Cameron Critchlow au Colisée Pepsi de Québec. Le but de Jonathan Drouin avec un peu plus de cinq minutes à faire en période de surtemps a permis à Halifax de passer d’une formation acculée au pied du mur à une équipe qualifiée pour la demi-finale du circuit. Les Mooseheads avaient également croisé le fer avec la franchise lorsqu’elle était à Beauport, et ce dans trois occasions consécutives avec des revers en 1995 et en 1996 avant de goûter à la victoire en 1997.

La Coupe Memorial est un thème récurrent dans cette série. Alors que les Mooseheads se préparent à accueillir l’événement en mai prochain, les Remparts représentent la dernière équipe de la LHJMQ à avoir accueilli le prestigieux tournoi en 2015. Comme mentionné précédemment, les deux équipes ont été couronnées champions de la LCH dans leur histoire, alors que les deux entraîneurs-chefs ont également remporté des championnats nationaux. Patrick Roy a soulevé la Coupe Memorial en 2006, alors que le pilote des Mooseheads, Éric Veilleux a remporté ce tournoi avec les Cataractes de Shawinigan en 2012.

 

Comment les deux équipes se comparent :

 

Québec Halifax
Fiche 27-28-7-6 — 67 points 49-15-2-2 — 102 points
Rang Division 4e Est 1er Maritimes
Rang Association 8e Est 1er Est
Rang Ligue 11e 3e
10 derniers matchs 4-5-1-0 6-3-0-1
Fiche domicile 14-13-3-4 25-5-2-2
Fiche étranger 13-15-4-2 24-10-0-0
BP 197 300
BC 236 164
AN (Total) (50/281) 17.8% (69/246) 28.0%
DN (Total) (54/211) 74.4% (39/270) 85.6%
Meilleure Recrue (PTS) Sergeev (14-31-45) Barinka (7-11-18)
Meilleurs Pointeurs (PTS) Kurashev (29-36-65) Asselin (48-38-86)
Coxhead (19-28-47) Groulx (31-49-80)
Grouchy (14-33-47) Durandeau (38-35-73)
Sergeev (14-31-45) Lavoie (32-41-73)
Lacombe (14-24-38) Morand (22-48-70)
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